miércoles, 28 de octubre de 2015

Desierto de Atacama: Por qué tiene tantas flores el desierto más seco del planeta.

Se trata del mayor florecimiento del desierto de Atacama en los últimos 18 años.

Es el desierto más seco del mundo que impresiona a los visitantes con un paisaje que combina volcanes, salares y aguas termales. Pero en esta ocasión la zona costera y sur del Atacama se ha convertido también en una amplia alfombra de flores de todos colores.

¿Cómo es posible esto en el lugar más seco del planeta?
En el suelo desértico existe un banco de semillas naturales 
que se mantiene latente y cobra vida con las lluvias.

El desierto florido es, de hecho, un fenómeno habitual.

Pero, según lo expertos, el de este año es el florecimiento más espectacular en casi dos décadas.

Y según dijo Carina Martínez, investigadora del Banco de Semillas del Instituto de Investigaciones Agropecuarias (Inia) de Chile, eso lo convierte en algo bastante especial.

"Esto sólo ocurre cuando el fenómeno de El Niño altera el patrón de lluvias", dijo  Carina Martínez.
La última vez que ocurrió un fenómeno similar fue en 1997.

Y, efectivamente, este año ha caído mucha lluvia en el desierto, donde prácticamente nunca hay precipitaciones.

Y esto ha permitido la germinación de los bancos de semillas naturales que se encuentran en estado latente en el sur del desierto, creando un tapiz de intensos colores.
El Atacama es el desierto más árido del planeta.

"Es una maravilla que esas semillas que están en el suelo en estado latente de repente cobren vida", destacó Martínez. "Es algo increíble que estas semillas resistan condiciones tan extremas y florezcan cuando viene algo de lluvia", señaló.

La abundante lluvia, sin embargo, no es el único factor detrás del espectáculo.

Según los expertos de la Inia, la ausencia de heladas también ha sido decisiva para mantener la floración.




BBC Mundo



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